班农被挖黑历史:在中国帮游戏玩家作弊 月赚百万

从进入白宫担任特朗普的“国师”开始,班农一直都是一个争议巨大的人物。不久之前,他离开了白宫,很多人都觉得能够松一口气了,但是以班农的性格,他怎么会安分呢?

先是在9月7日,班农在CBS的采访中怒喷“中国是美国的最大问题”。今天(9月12日)晚上,他又在香港演讲,主办方拒绝任何媒体入内。外界猜测,演讲的主题无外乎大谈“中国威胁论”。

不过班农先生好像和中国有一段不小的渊源,或者说,他“发家”的地方之一就在中国境内。而在他“喷”中国的同时,美媒早就挖了一遍班农的“黑历史”。

华盛顿邮报(The Washington Post)对于班农的这段“黑历史”起了个耸人听闻的名字——史蒂夫•K•班农曾经带领一家公司通过帮助全球玩家作弊而赚了上百万。

华盛顿邮报报道截图

班农的香港往事:曾经是魔兽世界“金币农夫”的“老大”

班农是如何同香港结缘的呢?他早年经营电视剧赚了“第一桶金”。随后在2005年,顶着华尔街投资人和知名电影人的身份,班农来到了香港,这儿也成了他的第二个“发家之地”。他成为了一家游戏公司的掌门人,赚的盆满钵满。

2005年年中,班农当上了Internet Gaming Entertainment(IGE)游戏公司的副总裁,公司的主营很简单,雇佣职业玩家,也就是“金币农夫”,在包括魔兽世界内的网络游戏中赚取虚拟货币和物品,然后在现实中出售给一般玩家。

据《环球时报》在2006年下半年的统计,中国的“金币农夫”已达50万之巨,每天领着微薄的薪水,工作12个小时以上。在这些人中,就有一部分是班农的雇工。

当然,这项事业有一个巨大的问题,“不合法”。不仅不符合现实的法律,而且还损害了游戏公司和一般玩家的利益。IGE的数位高管告诉华盛顿邮报,他们雇佣班农的一大原因就是希望班农能够和游戏公司谈判,改变IGE“不合法”的地位。

结果显而易见,他失败了。班农在IGE工作的6年至今都无人知道细节,况且他也未能把IGE的“灰色身份”洗白。不过班农也不是什么都没做到,在这6年期间,班农成功说服了包括自己老东家高盛在内的数家投资公司,给IGE投资了数千万美元。同时,班农通过设立镜像服务器等方法,避免游戏公司追查到香港分公司的IP,没有人知道班农是如何弄清这些技术问题的。

班农@视觉中国

而就在班农加盟的同一个月,IGE也在上海开了自己的分部,大规模雇佣中国的廉价劳工。纽约时报称,被这些“网络血汗工厂”雇佣的“金币农夫”时薪可能低至25美分一小时(约1.63元人民币)。

IGE的前任高管说,上海的分部并不直接和“金币农夫”发生接触,只是通过一个个工作室来收集“金币农夫”采集的物品,然后变现,把钱送到香港的总部。至于“金币农夫”们的收入,这位高管也直言不讳的承认:“每天只有几美元”。

公司的客服中心负责人拉斯•林恩(Lars Lien)告诉华盛顿邮报,在西方“玩家们没钱但是有钱”,在东方“玩家们有大把的钱,但是没有时间”。

当然,对于游戏公司和IGE来说,这就是一场“猫鼠游戏”了。游戏公司会禁止任何可能有现金交易的账号,而IGE则不让任何人发现。在2005年年中,IGE的月收入达到了惊人850万美元,其中有超过500万来自魔兽世界。

但是危机也如影随行,游戏公司越来越注意到这个问题了。和游戏公司进行协商,这是班农的两大主要责任之一。另外一个任务则是“拉赞助”,这个任务班农完成的不错,在2006年2月,也就是班农上任半年多的时候,他拉到了6000万美元的投资,3000万来自高盛,2000万来自橡树资本(Oak Investment),还有1000万则是小牛资本(Maverick Capital)的投资。

IGE在香港的总部(图:华盛顿邮报)

“金币农夫”被封,班农危急时刻转型

但是在“合法化”的问题上,魔兽世界的开发商“暴雪”(Blizzard)彻底让IGE失去了信心,暴雪根本不肯让步。而IGE也很明白原因,林恩说:“‘金币农夫’们送来的金币实在是太多了,很快就在游戏服务器内造成了严重的通货膨胀,游戏公司非常讨厌这一切。”

在2006年5月,暴雪以“作弊”为由,禁封了超过30000个账号,并且没收了3000万金币,这对IGE和供货商造成了毁灭性打击。到了2007年1月的时候,公司从每月盈利850万美元变成了亏损50万美元。同一年,暴雪开始起诉IGE,并且公司内部的创始人也发生了激烈的纠纷。

在这个危急时刻,班农正式成为了IGE的CEO,并且带领公司转型变成了一家经营玩家社区服务的公司。

直到2011年,班农方才卸任,回到美国,成为了极右网站布赖特巴特(Breitbart)的掌门人。

对于很多人来说,也许等到2016年才知道班农这个名字,但是他和我们之间所发生的“接触”,其实要早的多。魔兽世界的玩家们,你们的游戏世界曾经被那个男人所改变。

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