布莱克松密码【20】

布莱克松密码【20】

【加】凯文·善兹  著

郎伦友  译

我长这么大,还从来没有买过东西,因为我从来都没有钱。在我还是个婴儿的时候,所继承的几英镑被孤儿院的老师存了起来,用来支付了我当学徒的学费,而当学徒又不挣钱。而汤姆的家里虽然卖了许多苹果派,但他也从来没花过钱,因为他爸爸把钱包的拉链握得比刽子手的绞索还紧。

我们照样把这一先令花了出去。按照我的承诺,先花四便士买了两个桔汁冰激凌。那个冰激凌师傅让我们自己动手做。汤姆熟练地操纵手柄,在一个桶里把奶油、牛奶、糖和桔子汁搅拌均匀,然后浸到加了盐的冰里。味道太好了,我又买了第三只冰激凌,我们俩分着吃,这次加的是蜂蜜和柠檬汁。然后我们每样又花一便士买了核桃仁糖球和几块从新世界进口的口香糖;又花了两便士买了午饭:热气腾腾的熏羊肉、五香土豆和香葱黄油拌豌豆。还剩两便士,用一个买了六个臭鸡蛋,另一个正在我的口袋里烧洞。

那几个鸡蛋当然不是用来吃的。在橡树苹果日,每个人都要戴一根橡树枝条,以表达对我们的欢乐国王查理二世的尊敬。当时他藏在高高的橡树树冠里,躲过了叛变的清教徒,是上帝拯救了他的生命。他流亡国外,饱受虐待。十年后,暴君奥利弗·克伦威尔死了,野蛮的、不受欢迎的清教徒政府垮台了。我们的国王于1660年重新获得了他的威权地位。现在伦敦又允许举行庆祝活动了——欢乐——又一次到来了。

今天只有最烦躁的人才呆在家里——我猜他们可能是清教徒,出来也许会发现孩子们围着五月柱跳舞,领头的姑娘挥舞着一根粗橡树枝,挑着一个被太阳晒白的清教徒骷髅,咔咔直响。看到这些,他们很难受。这时对每个人来讲,最好把橡树枝插在衣领上,否则就会挨打。一般都是选用水果,稀泥也是现成的可用之物。但我一直认为臭鸡蛋是真正表达感情的东西。

问题是在我们的国王回到这里的五年里,大家都得到了教训,没有谁敢不加防护地走在大街上。我们几乎算是幸运的早来者,当时一个绅士的大衣被一个橡树苹果打中了,当我们到那里时,他已经把大衣上的泥浆设法擦掉了。在此之前,他还挨了四个西红柿和一个圆葱的打。

到了傍晚,我们变得不耐烦了。“太没意思了。”我说。“我们应该用这六个鸡蛋干什么?”

“把它们用到你的药里吗?”汤姆问。

我刚想反击,又停住了。

“出什么事了?”汤姆问。

就是纳沙尼尔·斯塔布。我看见他在伦巴第街的对面,推开人群,用他的银拐杖打离他太近的孩子。

我热血沸腾。本尼迪克特师傅说袭击他的不是斯塔布,但我不完全相信。坦白地说,我不管是不是这样,我要报仇。我有目标了,就是街对面的那个男人。

这时我看到了他的衣领。

我简直无法相信我的运气。这又是一份生日礼物,是上帝亲自给的。

我抓住汤姆的胳膊。“他没有插橡树枝。”我说。

“是的,他没有。”汤姆也说。

然而我泄气了,他有。一个倒霉的——真是倒霉的——橡树苹果在他的大衣上挂着。橡树苹果的柄已经从他的领子上脱落下来,摇摇欲坠地摆动着。

不牢固?

汤姆明知道那个样子。“没有,没有,没有。”

“有,有,有。”我说。

“这不是讲公平的游戏。”

“那就让上帝去裁判吧。”我拉着长声。“现在去把它打掉。”

汤姆看上去有些害怕。“我?不行。”

“我不能去,他知道我是谁。”实际上他可能已经把我忘了,不一定还记得我。

“如果他认识你,”汤姆说,“可能也认识我。别理他了。”

“求你了。”我说。“求……求……求你了。他就要走了。”

但是汤姆抱着膀不动地方。

这时我有了主意。一个好主意。

【相关资料】

奥利弗·克伦威尔(Oliver Cromwell,1599年4月25日—1658年9月3日),出生于英国亨廷登郡。17世纪英国资产阶级革命中,资产阶级新贵族集团的代表人物、独立派的首领。曾逼迫英国君主退位,解散国会,并转英国为资产阶级共和国,建立英吉利共和国,出任护国公,成为英国事实上的国家元首

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1642年,英国内战开始,他站在议会革命阵营方面,以自己组织的“铁骑军”屡建战功。1649年1月30日,他在人民的压力下,以议会和军队的名义处死国王查理一世。5月,宣布英国为共和国,成为实际军事独裁者。1653年,他驱散议会,自任“护国主”,建立了护国公体制。但国内经济状况不断恶化,阶级矛盾日趋尖锐,克伦威尔始终未能稳定局势。
1658年,奥利弗·克伦威尔因病去世,享年59岁。
五月節 大約於中世紀時期開始在英國流行,除了當天的日出慶典,人們也在村裡的草地上豎立五月柱(Maypole),用意大抵都是為了求得好采頭,同時也象徵村民團結的力量。

英國的五月柱原來取高大的樺樹樹幹為材,飾以盛開的野花,並讓村民們環繞著五月柱唱歌跳舞。人們會在村裡選出最漂亮的女孩封為五月皇后,有些地方也選五月國王,分別稱之為瑪麗安或羅賓漢。

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 五月皇后或國王加冠時必有隆重的「五月柱之舞」,由裝扮如天使般的少女共同演出,通常由五月柱的頂端拉下十二條色彩繽紛的彩帶,每個少女手執一條,精細排練後達到經由跳舞的隊形變化,把彩帶依固定的色彩順序由上而下包裹住整支五月柱,據說,只要五月柱上的彩帶不出現空隙,就能確保那一年全村都有好運氣。

伦巴第街  英格兰金融中心所在地,伦敦货币市场的象征 从14世纪起,来自意大利北部伦巴第地区的银行家和商人就在伦敦泰晤士河北岸的一条大街上设立字号,经营放款业务,为英格兰银行业奠定了基础。
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郎伦友

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