十几名Google员工集体请辞,坚持抗议与军方合作的AI项目
    2018年05月16日  分类 杂谈   阅读   博主 70后

三个月前,谷歌要与美国国防部在 Project Maven 上合作的消息流出,引发了部分员工及公众的担忧。而现在,十余名抗议谷歌此举的员工宣布辞职。

 

谷歌在 Project Maven 中的职责是开发加快无人机影像分析速度的 AI 算法,从而使无人机更高效地识别人类或物体等目标。许多员工对谷歌向军方提供技术支持表达了反对,他们认为公司根本就不应该参与武器类产品的开发,因为最终要为带来的杀伤担责的不是算法本身,而是创造它们的人。

将近 4 千名员工向公司呈交了书面的反对信,希望管理层能取消 Project Maven 的合约,并建立“未来不与军方掺和”的规定。一位离职员工表示:“谷歌并不是一个四处拼命接单子的小公司,我们为了自己的声誉也应该与军方合同保持距离。”

 

不过员工的不满并没阻碍公司的计划,相反,谷歌正在积极地为另一个五角大楼开出的云计算项目,JEDI(the Joint Enterprise Defense Infrastructure)竞标。据离职员工表示,现在的管理层不像以前那样鼓励员工在产品决定上发声——“过去的两个月里,我越来越对公司在回应员工意见时的态度感到失望。”一位离职员工在辞职信中写道。

 

员工对重要产品决定的影响在谷歌的历史上是有先例的。2015 年谷歌封禁 Blogger(谷歌名下的全球最大博客平台)上成人内容的决定就是被持反对意见的员工扳回来的。不过像此次 Project Maven 事件中有这么多员工参与,还是第一次。

 

Project Maven 的消息流出并引起争议时,谷歌官方曾宣布会尽快出台关于机器学习应用对象的政策,不过目前为止还是没有下文。尽管公司发言人一再重申合同中提供的 AI 技术并非以杀伤为目的,但还是平复不了该事件在公司内部以及在整个科技行业引发的波动。

业内的一大团体、科技工作者联盟(Tech Workers Coalition)就发起了一项请愿活动,呼吁如谷歌、IBM、亚马逊等公司停止与国防部的合作。该活动的声明中写道:“我们已不能再忽略(科技)行业造成的伤害、企业间互相的不信任,以及伦理维护方面的条例的缺失... 很多时候,我们做的决定都关乎生死。”

 

90 位致力于 AI、计算机以及伦理学领域的学界代表也于 5 月 14 日发表了反对谷歌参与 Project Maven 的公开信。信中说:“没有什么科技产品比能远程自主瞄准并击杀、而不需人类介入或担责的武器更值得讨论了。谷歌提供的技术会加速全自动化武器的诞生,而谷歌作为国际科技巨头,有责任保护它在全球的用户群,而不是单方面地支持某一国的军方。”

 

谷歌最近卷入的其他政治风波也可能促成了此次员工的离职,比如其对保守政治行动会议(Conservative Political Action Conference)的赞助,以及在公司内部种族/性别多样化问题上的处理不当。一位离职员工表示:“我意识到我已无法做到真诚地推荐人们来谷歌工作。既然我都不能推荐别人来这里,那我自己还留着干什么呢?”其他离职人员也表示:“我虽然不能为公司所有的决定承担责任,但我觉得自己有责任在看到一些不对或不公正的事情时站出来发声。”

 

谷歌发言人还并未回应此次员工的主动离职,不过其他员工表示希望能尽快看到公司的积极举措。其中一位说:“我认为谷歌文化的一部分就是让员工积极、充分地参与到他们的工作中。我们研究的技术归根到底是以人为中心的,开发任何对人身安全有潜在威胁的技术都值得商榷。当问题发生时,我们内部展开对话、参考外界专家意见,并制定新的政策,这都是有益的,行动永远比言语有力。而且,每个员工都有自己为人的标准,当这个标准在工作环境中不断被挑战时,一个人只能选择最强硬的回应,那就是离开。”

 

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