什么是文明

“文明”一词源远流长,被古今中外的人们广泛使用。“文明”作为独立的词汇使用大约有2000多年的历史了。根据涂大航的考证,在我国,“文明”两字最早见于《尚书》和《周易》,只是意义与当今有所不用。《尚书·舜典》有“浚哲文明”的记载,其含义是立了规矩,摆脱了黑暗。在《易经·乾·文言》中有“见龙在天,天下文明”,其基本含义是文采光明,文德辉耀。可以说,我国古代“文明”一词与文治、教化、伦理和政治有着密切的联系。后来,随着社会的发展,文明被不断赋予新的含义。唐代的孔颖达认为:“天下文明者,阳气在田,始生万物,故天下有文章而光明也”。“文明以说者……能思文明之德以说于之,所以革命而为民所信也”。他把文明与教育联系起来,通过教育实现国家和社会的光明美好。

清代李渔在《闲情偶寄》中讲:“辟草昧而致文明”。这里所谓的文明,是指社会面貌的开化、进步、光明的状态。到了近代,梁启超认为现代文明是群众的文明,东西文明的交流可以产生新的文明。孙中山在《建国方略·心理建设》中提出:“实际则物质文明与心性文明相待,而后能进步。中国近代物质文明不进步,因之心性文明之进步亦为之稽迟”。

古代的文明是靠少数人来维持它,而当今的文明,则是靠全社会的人创造出来的。因此,在古代中国所讲的文明是指客观世界的自然文明,犹如日月一样,冰清玉洁,推动人类社会进步。古代先民们表达的是对美好生活的一种执着,一种憧憬。

我们现在所研究的“文明”,不是那种返璞归真的自然文明,而是人类在客观世界的基础上,为满足自身发展的需要,对自然界进行加工和创造的“文明”。因此,我们研究的文明应该是在自然文明的基础上进一步发展创新,具有科学之内涵。

在西方,“文明”一词的英文是Civits,词源来自于拉丁语,原意为公民的道德品质和社会生活规则。据语言学家克恩考证,“文明”一词于1754年由杜尔阁首次使用。1767年,苏格兰的亚当·弗格森出版了《文明社会史论》一书,较早地研究了古代文明的社会和政治问题。英国人类学家泰勒于1871年出版的《原始文化》一书中曾对“文明”作过一种界定:文明是人类发展起来的高级属性和社会发展的一种高级状态,是人类发展的高级阶段。它的界定使文明成为一个独立的概念。美国人类学家摩尔根在《古代社会》中把人类社会划分为蒙昧、野蛮、文明三个发展阶段,使文明成为人类社会发展的一个独立的阶段。

综上所述,文明是与“野蛮”、“落后”相对应的,并与一定的社会经济发展相联系的,是人类社会发展过程中的一系列综合性表征。它是人类社会处在同发展阶段的一系列综合性进步、合理的状态。自人类社会诞生以来,由于人的生存、发展需求和社会生产力的水平不同,而呈现出不同的形态。

 

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