两艘探险船离奇失踪,5年后搜救队发现被煮熟的尸体…

这是John Franklin船长,一位曾参加特拉法尔加海战并三度在北极航行的英雄。为了帮助皇家海军部打通连接北大西洋和太平洋之间的西北航道,他自愿在59岁高龄时领导远征!

为了完成这一伟大壮举,皇家海军部足足准备了两年。

他们打造了当时最先进的安装了蒸汽机螺旋桨推进器和热水管供暖系统的“幽冥号”和“惊恐号”两艘探险船,从海军中挑选了最精壮的士兵作为船员,并准备了足够整个探险队食用3年的食物。

1845年5月,在送行群众的欢呼声中,满载129名船员的“幽冥号”和“惊恐号”终于从泰晤士河出发,向北航行,7月,到达格陵兰岛,8月,前往加拿大。

一切都如计划中那样顺利,全体船员心怀着为国效力的梦想和荣光,在大海中驰骋。他们一路高歌,在格陵兰岛和加拿大之间的海域上,他们甚至还与捕鲸者们相谈甚欢。

船队试图穿过数千个大大小小的被冰雪覆盖的岛屿,从巴芬湾驶向白令海峡,以创造人类的奇迹。但在那片被冰山阻隔的无人之地,两艘如同“泰坦尼克号”一样伟大的船只,像是从地球上消失一般,无迹可寻……

最初,皇家海军部并未对此次航行产生疑虑,因为他们对John Franklin的航海技能和充足的食物储备信心满满,可维多利亚时代的巫师们却坚持认为,这些迷失的亡灵已变成大海的守卫者,他们再也不会重返人间。

船员的亲友们开始四处奔走相告,渴望当局能派出搜救队前去救援。Franklin的妻子Jane更是如同预料到厄运将要来临般疯狂开展搜救游说,并自费招募探险队前去搜寻。

在接下来的几年中,当局和私人机构共派出30多个搜救队,但一无所获。

难道载着129名船员的两艘大船就这样凭空消失了?难道一切真如巫师所言,他们已经驶向幽暗的冥间?

船只的无故失踪之谜召唤着一个个探险队前赴后继。

终于,在1850年,搜救队首次发现探险队的踪迹,他们在西北航道附近的岛屿上找到了三个被冰冻的船员,但是其他船员,却依旧不见踪迹。

1854年,苏格兰探险家John Rae听闻了一个在因纽特人中流传甚广的故事:一天,一群饥饿、羸弱的白种人在冰雪之中举行了一场幽灵派对,然后径直走入死亡的凛冬……

这个故事让Rae心惊胆战,他明白,这群可怜的船员一定是遭遇了非常可怕的事情。他一分一秒都不敢耽搁,不断寻访,终于有因纽特人站出来说,他们发现了许多尸体,并且在烹饪锅里看到许多人体碎块。

Rae的发现对英国公众造成了巨大的冲击,他们难以想象自己尊敬的航海英雄们会做出这样有违人性的事情。

(John Rae)

1859年,另一个搜救队的领队人McClintock(由Jane资助)在威廉王岛的一处石堆中找到富兰克林副手的文件。文件里说,船只自1846年9月便被困在冰雪之中,1848年4月22日,105人弃船登岸,Franklin于1847年6月11日,在庆祝了62岁生日之后,便与世长辞,而在他之前,另外23名船员已经死亡。

随后,搜救队又在费里克斯角和大鱼河口之间发现了漫布的尸骨。

(McClintock)

尸骨是找到了,但死亡之谜却无人能解。

129名身强力壮的男子,他们有足够的粮食,怎么可能会遭遇这样的惨案?

一个半世纪过去后,1982年,死亡原因终于被加拿大的科学家破解。他们采集了船员的骨头和头发样本进行检验,竟然发现有的船员是因为坏血病而死,而有些船员体内的铅含量竟是普通人的5倍。

因坏血病而死很容易推断:船员们虽然携带了大量的果汁,但这些果汁在航行中逐渐变质,无法再继续饮用,导致船员身体对维生素C的需要无法满足,引发坏血病。

那铅中毒呢?科学家们从船员们丢弃的罐头中找到了答案。因为船上携带的罐头是用铅焊封的,总吃这些罐头,会导致他们体内的铅元素过量,使人感觉疲乏、恍惚、麻木不仁、性情狂乱、行为错乱,引起周身疼痛和贫血症。

死亡的真相终于被揭露,我们难以想象他们在生命的最后阶段经历了怎样的苦难、恐慌和挣扎。

他们饱受饥饿和寒冷,如同《加勒比海盗》中那帮受到诅咒的水手,对温饱和生命无限渴求,可是他们没能遇见那个破解诅咒的救星,一个个最终在失望痛苦中坠入死亡的深渊。

船员虽被找到,船只却仍然杳无踪迹。

从2008年开始,加拿大就倾尽全力搜索沉船遗迹,并最终于2014年和2016年在人烟稀少的维多利亚海峡南部的深海底部发现了“幽冥号”和“惊恐号”。

它们已被浮冰撞毁,满目的残垣断壁,似在诉说曾经遭遇过的悲惨故事。

(2014年9月发现于“幽冥号”中的青铜乐钟)

(2015年发现于“幽冥号”中的一只军官皮靴)

170多年过去了,虽然“幽冥号”和“惊恐号”的故事还不断为文学艺术家们提供灵感来源,但那129位为人类开拓新航线的将士的英勇和无畏值得我们每一个人去尊敬。

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